Как балет стал визитной карточкой русского искусства

17 февраля 1672 года*. Царь Алексей Михайлович, сидя на помосте, с любопытством наблюдает за вышедшим на сцену молодым человеком в костюме Орфея.

Тот, окинув взглядом зал и выдержав небольшую паузу, начал вступление к постановке. Он пропел куплеты на немецком языке, перевод которых прошептал царю переводчик; после чего, откланявшись, погрузил зал в атмосферу невиданной до тех пор красоты балетного танца.

Так началась история балетного искусства в России.

При Петре Первом балет был включен в число обязательных элементов придворного этикета. Все, кто хотел считаться достойным и образованным дворянином, теперь были просто обязаны изучать искусство этого танца. Любопытный факт: русский балет зародился в императорской армии, а точнее, в Первом Кадетском корпусе в 1731 году. Поскольку выпускники корпуса в будущем должны были стать высшими чинами в обществе и должны были знать правила светского обхождения, им было необходимо изучать изящные искусства — здесь балету отводилось особое место.

В дальнейшем искусство балета продолжило свой стремительный рост. В 1738 году француз Жан Батист Ланде открыл первую школу хореографии в России; обучение балету взрослых и детей в ней было бесплатным. Уже в 1742 году первые выпускники школы дали первое представление. С тех пор количество балетных школ значительно возросло: даже помещики создавали труппы из крепостных крестьян. В начале XIX века балет затмил собой все остальные направления театральной деятельности. Император Николай I являлся страстным поклонником балета и, по словам очевидцев, за всю жизнь не пропустил почти ни одного представления.

Многие поклонники балетного искусства в России наверняка слышали такие имена, как Антон Долин, Алисия Маркова и Лидия Соколова. Однако все эти люди родились в Англии, и их настоящие имена — Патрик Хили-Кей, Элис Маркс и Хильда Маннингс: к XX веку авторитет русского балета в мире вырос настолько, что многие зарубежные танцоры стали выступать под русскими псевдонимами.

Сегодня наша страна может похвастаться значительным количеством знаменитых танцоров этого жанра, которым аплодировали поклонники во всём мире. Любая школа балета для детей в Москве заставит любого скептика перестать сомневаться в том, что у балета в России большое будущее.

* По мнению известного русского археолога И.Е. Забелина. Яков Рейтенфельс, путешественник и дипломат XVII века, относит его к 8 февраля 1675 года.